Un llamativo alce es uno de los murales que dan vida a las paredes del centro de Holyoke.

Mural de Holyoke

"Father and Baby Moose", del artista conocido como Bordalo II, se encuentra en las calles Clemente y Spring, en el centro de Holyoke.

HOLYOKE - El paisaje urbano de la ciudad se ha convertido en un lienzo vibrante, gracias a los artistas de Beyond Walls, un grupo dedicado a transformar los espacios públicos y elevar a una comunidad.

En colaboración con la ciudad de Holyoke, El Corazón de Holyoke y Nueva Esperanza Inc., la organización sin ánimo de lucro ha vuelto a crear obras de arte públicas que celebran la diversidad cultural y la historia de la ciudad.

Beyond Walls, una organización sin ánimo de lucro de Lynn, se centra en murales e instalaciones al aire libre a gran escala para promover el compromiso y la estética de la comunidad. Los muros de las calles High y Main se han convertido en vibrantes obras de arte llenas de color, belleza y simbolismo.

Fundada por Al Wilson en 2016, Beyond Walls se encuentra ahora en su segundo año de trabajo con Holyoke. Subvenciones estatales y donaciones apoyan los esfuerzos de los artistas. Nueva Esperanza ofreció una recepción de bienvenida el miércoles por la noche para los artistas.

La iniciativa de 2022 incluyó a artistas de Puerto Rico que trabajaron con miembros de la comunidad. Beyond Walls da prioridad a la integración de los artistas y los residentes en sus proyectos. "Nos demostró lo divertida y fuerte que es esta comunidad", dijo Wilson.

La amplia misión de la organización es "activar espacios para fortalecer comunidades". Wilson cree que el trabajo va más allá del arte para abarcar el modo en que las personas se relacionan con su entorno. Los artistas locales ayudan y aprenden de los artistas de Beyond Walls.

Rueben Rivera

El artista dominicano Rueben Rivera es uno de los varios artistas invitados por Beyond Walls a crear murales en el centro de Holyoke.

Rueben Rivera, nacido en la República Dominicana, creará un mural cerca del Centro de Salud de Holyoke, junto a Maple Street. El enfoque del artista consiste en aceptar el lugar y comprender las necesidades y realidades de la comunidad, en consonancia con la misión de Beyond Walls.

Ahora vive en Ft. Lauderdale, Florida. Rivera se formó en la tradición neoclásica, tutelado por un tío que era sacerdote y profesor en la escuela parroquial local. Su contacto con el graffiti cuando vivía en Nueva York y llevaba un estilo de vida de skater también moldeó su visión artística.

"Me disgustaba la idea de repetir lo que se había hecho antes", dijo. "No podía encerrarme en una habitación y repetir lo que hacían los demás".

Beyond Walls ofrece a Rivera la oportunidad de trabajar a gran escala. Subrayó la importancia de conectar con el muro en el que va a trabajar.

"Me encanta ver el muro que me asignan porque a veces te ves obligado a esbozar algo que no encaja con el lugar", dijo. "Estar presentes en el lugar nos permite adaptar nuestras obras a la realidad del proyecto, teniendo en cuenta factores como la luz solar y los materiales que pueden mejorar la experiencia visual".

Aunque la colaboración y la comunicación abierta son vitales, Rivera debe poner límites y dirigir el proceso artístico. "El reto del arte es que las posibilidades son infinitas", afirma. "En algún momento hay que establecer directrices y decir: 'Este es nuestro enfoque, este es el muro, estos son los retos'. Todos debemos ponernos de acuerdo sobre qué es lo más importante".

Meses de preparación

Stephanie Colón, coordinadora de Mass in Motion en Holyoke, elogió el enfoque de Beyond Walls. "Son meses de preparación y de asegurarse de que sea lo más beneficioso para nuestra comunidad", dijo.

Colón afirmó que el trabajo de la organización ha sido transformador. Los murales inspiran a artistas y residentes, recuperan espacios y los embellecen. Colón espera que Beyond Walls siga contribuyendo a la ciudad durante años.

Colón dijo que Mass in Motion también trataba de estilos de vida saludables y de mantenerse activo. Los recorridos a pie "Más allá de los muros" han surgido y se han convertido en un elemento básico de los actos comunitarios.

Mural de Holyoke La Cultura es Poder

"La Cultura es poder" es el último mural Beyond Walls de Holyoke a lo largo de Main Street.

"Puedo ir de mural en mural, vivir una experiencia completa, estar segura y protegida, y disfrutar de algo hermoso dentro de mi ciudad", afirma. Beyond Walls trata de recuperar zonas y aportar luz y brillo a los barrios.

Para Wilson, los murales son algo más que un añadido estético a la ciudad. Son una forma de unir a la comunidad. "Es una fiesta debajo de cada pared", afirma. "A veces son las obras de arte más increíbles las que atraen a la comunidad".

Por ejemplo, la obra "Padre y cría de alce", del aclamado artista de origen portugués Artur Bordalo, que utiliza el nombre de Bordalo II, ocupa un lugar destacado al final de Spring Street. Según Wilson, la obra ocupa un lugar destacado en un libro que recoge la obra de Bordalo II.

Wilson dijo que espera una colaboración continua con la ciudad de Holyoke.

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