Beyond Walls revitaliza Chicopee con talento internacional

19 de julio de 2023 | Dennis Hohenberger

Beyond Walls y varias subvenciones patrocinaron el proyecto. El alcalde John Vieau acompañado por Al Wilson, fundador de la organización, y los residentes.
Foto de Reminder Publishing por Dennis Hohenberger

CHICOPEE - La ciudad ha experimentado recientemente una transformación creativa dirigida por Beyond Walls. La organización sin ánimo de lucro ha contratado a artistas, entre ellos el muralista polaco Mateusz Gapski, conocido mundialmente como Bezt, para crear dos obras de arte público a gran escala en el centro de la ciudad.

El mural de Bezt adorna la pared del número 10 de la calle Center, a la sombra de la torre del Ayuntamiento. Una segunda instalación del artista portugués Vhils (Alexandre Farto) estaba prevista para el 256 de la calle Exchange. El tiempo imprevisible del fin de semana del 4 de julio retrasó ambos proyectos.

El proyecto, iniciado por Beyond Walls, con sede en Lynn, invita a artistas de renombre internacional a crear murales e instalaciones vibrantes. La organización establece espacios seguros y activos que reflejan las identidades culturales de las comunidades como parte de esta empresa.

Al Wilson, fundador de Beyond Walls, dijo: "Comisariamos el arte trayendo artistas que representan las identidades culturales de las comunidades a las que se nos invita a servir".

En este proyecto colaboran Bezt y Vhils, de Portugal. Mientras que el mural de Bezt recoge las raíces polacas de Chicopee, el trabajo de Vhils en una instalación en el número 258 de la calle Exchange refleja la herencia portuguesa de la ciudad.

Wilson, cuyos vínculos con Chicopee se remontan a sus años universitarios, comprendió la importancia de representar la identidad cultural de una comunidad. "Llegué a conocer bien a la comunidad portuguesa y a la polaca", afirmó.

Según Wilson, los murales son algo más que embellecimiento: son también un recurso educativo. Al representar el diverso tejido cultural de la ciudad, ayudan a las comunidades locales a conectar más profundamente con sus raíces.

Bezt ha pintado muros en todo el mundo, incluidos Miami, París y Alemania. Invitado por Beyond Walls, Bezt se sintió atraído por el muro de Center St y aceptó participar en el proyecto.

El mural de Bezt muestra un gran perro en un campo de hierba y flores. El artista prefiere que el espectador se forme su propia interpretación. "Nunca explico la idea a la persona porque no quiero decirle lo que tiene que pensar. Venga aquí, compruébelo usted mismo y hágase una idea de lo que hay en la pared", dice.

El proyecto Beyond Walls se desarrolló gracias a la colaboración de la Cámara de Comercio de Chicopee, la alcaldía, el ayuntamiento y el apoyo de la comunidad empresarial y las organizaciones sin ánimo de lucro.

Wilson se mostró optimista sobre el potencial de esta iniciativa para dinamizar la economía local. El arte público fomenta la actividad peatonal, lo que puede impulsar el comercio local.

"Mientras caminas, te entra sed, coges un café, un producto de panadería aquí, tienes una fantástica comida polaca aquí. Y te tomas la siguiente pieza", dijo Wilson.

La organización tiene previsto crear más obras de arte que reflejen la diversidad de Chicopee. Bezt se mostró abierto a futuros proyectos en Chicopee, especialmente vinculados a las raíces polacas. Destacó los nombres polacos en las fachadas de los negocios del centro.

Chicopee es una de las varias Gateway Cities que se benefician de Beyond Walls. En los dos últimos años, la organización ha llevado a cabo 13 proyectos similares en Holyoke, transformando el centro de la ciudad en una exposición de arte transitable.

Las visitas guiadas de Beyond Wall en Holyoke se han convertido en algo habitual, ya que los grupos se desplazan de bloque en bloque en busca de obras de arte.

"El futuro de Beyond Walls en Chicopee parece prometedor", afirma Wilson. Mediante la creación de coloridos murales e instalaciones que resuenan con la cultura local, la organización pretende algo más que alterar el paisaje físico.

La ciudad de Chicopee acogió el 14 de junio la esperada inauguración, en la que se mostró el relieve grabado creado por Vhils.

"La presencia del arte público desempeña un papel fundamental en la configuración de nuestra comunidad", declaró Wilson. "Da vida a nuestro entorno y sirve de catalizador de la creatividad y el diálogo".

El resultado: una obra maestra de varias plantas que rinde homenaje a la comunidad portuguesa de la ciudad y a los trabajadores de las fábricas de la era industrial.

El relieve muestra a un trabajador barbudo rodeado por el sello oficial de la ciudad de Chicopee. Aunque sólo hace unas semanas que fue creado, el relieve en 3D parece tener siglos de antigüedad, desgastado por el tiempo y los elementos.
El alcalde John L. Vieau, que cortó la cinta y entregó una proclama, reconoció el poder transformador del arte. "Cuando era más joven, el arte y la cultura no significaban mucho para mí, aparte de AC/DC y un poco de Led Zeppelin y de hacer cerámica en el Boys and Girls Club", dijo Vieau.

Sin embargo, reconoció la importancia de la iniciativa Beyond Walls, que ha convertido muros mundanos en espacios únicos. El alcalde dijo que las obras de arte encarnaban las raíces obreras de Chicopee y a los trabajadores que desempeñaron un papel fundamental en la construcción de la ciudad.

Vhils, que no pudo asistir a la dedicatoria, nació en 1987 en Portugal y vivió en las afueras de Lisboa. Se formó en la Universidad de las Artes de Londres, Central Saint Martins y Byam Shaw Fine Art Skills and Practices.

El muralista polaco Mateusz Gapski, conocido internacionalmente como Bezt, pintó un mural a pocos pasos del Ayuntamiento. En él aparece un gran perro en un campo de hierba y flores. El artista prefiere que el espectador haga su propia interpretación.

Bezt no quiso revelar el simbolismo del mural, dejando al espectador la tarea de interpretar la obra.
Chloe Soto, responsable de comunicaciones y proyectos especiales de Chicopee, fue crucial para que la iniciativa Beyond Walls llegara a la ciudad. Soto se asoció con organizaciones sin ánimo de lucro y consiguió subvenciones para el proyecto.

Los principales objetivos de Beyond Walls son embellecer el centro y estimular el crecimiento económico. "Queremos que vuelvan las empresas y que la gente venga. Estamos esperando a que todo el mundo se entere", dijo Soto.

Soto reveló sus planes para ampliar la iniciativa, con el objetivo de conseguir más subvenciones para murales y proyectos de arte público en todo Chicopee, mostrando la diversidad de la ciudad y reforzando su presencia como destino cultural y artístico.

El senador estatal Jake R. Oliveira (D-Ludlow), de origen portugués, elogió la iniciativa por celebrar la diversidad a través de vibrantes obras de arte. Oliveira elogió a Vhils, a los funcionarios municipales y a Beyond Walls. "Realmente es lo que mejor representa Chicopee: el mosaico de culturas", dijo.

Oliveira es vicepresidente del Comité de Desarrollo del Turismo, las Artes y la Cultura. Habló de su reciente visita al Polish Learning and Discovery Center de Chicopee, donde los debates se centraron en futuras subvenciones para apoyar y promover las artes en Massachusetts.

El alcalde invitó a la comunidad a contemplar las obras de Vhils y Betz, visitar tiendas, cenar fuera y volver a conectar con el centro de Chicopee.

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