El sol abrasador que caía sobre un aparcamiento cerca del Edificio de Innovación y Diseño en el distrito de Seaport de Boston en una reciente tarde de agosto no disuadió a un grupo de adolescentes negros y latinos entusiasmados por pintar sus nombres con plantillas cortadas con láser en BeND, una instalación pública habitable y curvilínea que construyeron como proyecto culminante de un programa de verano gratuito creado para ofrecer a los jóvenes de Boston con bajos ingresos una vía de acceso a la industria del diseño y la construcción.

"Puedes poner tu nombre en la estructura seis veces, pero ten cuidado de no pasar por encima de lo que ya ha sido pintado con spray", dice Parke MacDowell, arquitecto del estudio de arquitectura Payette, con sede en Boston, que dirigió el diseño y la fabricación de BeND y desarrolló el plan de estudios para los 22 estudiantes.

La escultura de 75.000 dólares instalada en el Seaport el 2 de septiembre permanecerá allí hasta octubre. La instalación, que incluye asientos, una marquesina y un espacio de juego, "no es prescriptiva en cuanto a su uso", dice MacDowell, que fue nombrado por ENR New England Top Young Professional en 2020. Dijo que el programa también ayudó a los estudiantes a practicar la "resolución creativa de problemas" mientras adquirían "nuevas habilidades técnicas a través de proyectos teóricos y del mundo real."

El estudio de diseño, de cinco semanas de duración, también hizo que cada estudiante obtuviera tres créditos universitarios sin coste alguno, casi 2.200 dólares de salario y material para la cartera que puede utilizarse para solicitar oportunidades universitarias y profesionales. Richard Kayondo, de 20 años, que se graduó en el instituto en 2020, fue uno de los aprendices que pululaban por las superficies curvas de BeND como abejas en busca del lugar perfecto para inscribir sus nombres. "Quería volver a la escuela pero no sabía si quería estudiar gestión de la construcción o arquitectura", dice. "Ahora sé que quiero estudiar arquitectura en Wentworth [Instituto de Tecnología]".

Tatiana Reid

Tatiana Reid pintó su nombre con una plantilla cortada con láser en BeND.
Foto de Johanna Knapschaefer para ENR.

Digital Ready

Los aprendices forman parte de la organización sin ánimo de lucro Digital Ready's Architecture & Construction Pathway, que ofrece a los jóvenes de Boston una trayectoria universitaria temprana en arquitectura y construcción. Digital Ready "vio esta estructura polivalente como un asiento adicional para fomentar la conversación y el juego", dice Sarah Cherry Rice, directora ejecutiva de la organización sin ánimo de lucro. El estudio se centra en involucrar a los estudiantes negros y latinos en "la creación de lugares en sus propias comunidades... para que puedan formar parte de la conversación sobre el diseño de la ciudad de Boston", añade Rice.

El programa "aprender y ganar" permite a los estudiantes cursar su primer estudio de arquitectura de cuatro créditos sin coste alguno. "El programa está diseñado para animar a los estudiantes a continuar su viaje de arquitectura en el otoño con una clase de estudio de arquitectura de nivel universitario", dice Rice.

En primavera, los estudiantes toman su segunda clase de estudio de arquitectura para obtener cuatro créditos universitarios y para el verano siguiente se colocan con uno de los socios industriales de Digital Ready en su programa de aprendizaje de seis a diez semanas.

75.000 dólares de escultura

La escultura de 75.000 dólares se instaló en el distrito portuario de Boston el 2 de septiembre y permanecerá allí hasta octubre.
Foto cortesía de Beyond Walls

Camino a seguir

El trabajo en la estructura de acero ondulado de 40 pies de largo por 10 pies de alto con una cubierta de madera pintada comenzó en junio antes de que los estudiantes empezaran a fabricar. Para Tatiana Reid, de 15 años, trabajar por primera vez con herramientas eléctricas fue todo un reto, pero dice que con la práctica le resultó más fácil.

El programa también ofrecía oportunidades de tutoría para los estudiantes, así como la interacción con profesionales de las empresas del sector que patrocinaban el programa, como AW-Arch, Bruner/Cott, Runcible Studios y Safdie Architects. WS Development proporcionó el lugar de instalación en el puerto y una subvención de 5.000 dólares. Durante una visita a la oficina de la empresa de diseño de Boston Elkus Manfredi, Reid se enamoró de los dibujos esquemáticos, que le recordaban a los Legos. "Me gusta diseñar Legos, así que puede que también me guste la arquitectura".

La estudiante latina negra de primer año de la Boston Latin School también se enamoró del modelado por ordenador. "Es realmente genial ver cómo un modelo del diseño cobra vida", dice.

Los ejercicios de diseño ayudaron a los estudiantes a mejorar sus habilidades técnicas, como el dibujo, el modelado en 3D y el desarrollo de la cartera. Sophie McKenzie, directora del estudio de la sesión de verano de Digital Ready, que también trabaja a tiempo completo en Payette como diseñadora/fabricante, quedó impresionada por la rapidez con la que los estudiantes aprendieron habilidades completamente ajenas a lo que habían estudiado en la escuela. Por ejemplo, aprender el software Rhino 3D fue "una tarea realmente difícil" para McKenzie como estudiante de primer año en Wentworth, donde también obtuvo un máster en arquitectura. Dijo que ver a los adolescentes realizar esas tareas al mismo nivel que ella como estudiante de primer año, "si no mejor que como empecé en la universidad, fue una locura y realmente inspirador. ... Nos sorprendió lo creativos que eran; intentaban hacer cosas dentro de los programas o mediante iteraciones físicas".

En la tienda, McKenzie y los demás miembros del personal se encontraron con que ampliaban las lecciones planificadas cuando los alumnos pedían ir más allá del plan de estudios.

Listo para lo digitalAliado conBeyond Walls, una organización sin fines de lucro con sede en Lynn que ayuda a crear arte público y experiencias curadas en la comunidad. Beyond Walls también trabajó con arquitectos en Payette para diseñar BeND. Al Wilson, fundador de Beyond Walls, dice que el proyecto fue una gran "oportunidad para conectar a los jóvenes que están interesados en el diseño y la construcción con un proyecto real y construido para apoyar su plan de estudios de estudio. Los estudiantes realmente lo hicieron suyo, construyendo y pintando la plataforma de madera que envuelve la estructura de acero ondulada para convertirla en asientos, dosel y espacio de juego".

Jonathan Hua-Phan, de 16 años, alumno de último curso del instituto Excel de South Boston, quiere estudiar arquitectura en la universidad. "Es bueno aprender Rhino y otras cosas ahora para que sea más fácil en el futuro", dice. Ganar dinero mientras estudia es también una ventaja para su familia. "Lo que aprenda tendrá un gran impacto en lo que haga en la universidad", dice.

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