Beyond Walls enrichit Lynn et d'autres villes-portes du Massachusetts

BOSTON - Le fondateur de Beyond Walls , Al Wilson, décrit son saut dans le monde des organisations à but non lucratif comme une "tempête parfaite". En 2016, il était responsable des ventes et des opérations dans le domaine de la technologie et ouvrait des bureaux dans tout le pays. Au cours de ses voyages, il a souvent admiré la façon dont l'art public avait le pouvoir d'engager les gens et, de multiples façons, de renforcer les communautés.

Si cela fonctionnait si bien dans des villes comme Philadelphie et Miami, il se demandait : "Pourquoi cela ne pourrait-il pas fonctionner à Lynn ?" (Al a travaillé à Lynn après l'université et a ensuite déménagé sur le North Shore). (Al a travaillé à Lynn après l'université et a ensuite déménagé sur la rive nord). Il faisait déjà partie d'un comité de 28 personnes à Lynn chargé de répondre aux besoins identifiés lors d'une enquête menée auprès de la communauté. Et il lisait le livre du fondateur de TOMS Shoes, Blake Mycoskie, intitulé "Start Something That Matters" (Commencer quelque chose qui compte). Il se souvient en riant des facteurs qui semblaient l'orienter vers un changement majeur. "Quelqu'un essaie de me dire quelque chose !

Il a saisi une opportunité qui, depuis, a enrichi Lynn et d'autres "villes-portes". (L'État définit les villes-portes comme ayant une population comprise entre 35 000 et 250 000 habitants, un taux moyen de réussite scolaire et un revenu des ménages inférieur à la moyenne de l'État. Le Commonwealth compte 26 villes-portes).

Al explique que ce sont les besoins de la communauté qui déterminent la mission de Beyond Walls. Son premier projet a été l'installation d'un éclairage artistique multicolore dans trois passages souterrains de la MBTA. Ces zones étaient sombres, peu accueillantes et, selon de nombreux habitants, dangereuses. Les gens racontent qu'ils couraient dans des rues mal éclairées et qu'ils évitaient les voitures pour se rendre aux trains et en revenir.

Avec plus de 200 000 dollars de matériel offert par Philips et Philips Color Kinetics, un effort de financement par la foule de Mass Development et 10 semaines de travail offert par les électriciens de la section 103 de la FIOE, Beyond Walls a coordonné un projet primé qui a également attiré des étudiants de la Lynn Tech High School.

Al plaisante en disant que le projet d'éclairage du passage souterrain l'a fait vieillir de 10 ans. Mais le succès et la reconnaissance du projet ont été déterminants pour une organisation qui a lancé son premier festival Street Art en 2017 et qui compte désormais 86 immenses fresques murales dans le centre-ville de Lynn.

Le groupe travaille en partenariat avec des membres de la communauté et des artistes originaires de la Nouvelle-Angleterre et du monde entier. Si vous regardez autour de vous, vous verrez les œuvres d'artistes de rue renommés du Portugal, de Colombie, de République dominicaine et d'ailleurs. "Nous nous adaptons à la démographie et à la culture des communautés que nous servons", déclare Al avec fierté.

Peinture murale de Lynn
Une fresque murale est en train d'être peinte à LynnCBS BOSTON

Immédiatement après l'installation des premières peintures murales à Lynn, d'autres villes ont commencé à nous contacter. À ce jour, Beyond Walls a commandé des œuvres dans 11 villes du Massachusetts.

Beyond Walls a également développé une ressource éducative autour de l'art avec des programmes extrascolaires. Cet été, deux artistes de retour au pays ont collaboré avec des jeunes femmes du programme Girls Inc. de Lynn. Leur fresque - l'une des cinq nouvelles œuvres créées au cours de l'été 2023 - traite du changement climatique et de l'environnement.

L'artiste canadien Kevin Ledo et l'artiste californienne Samantha Robison disent qu'ils aiment travailler à Lynn parce que la communauté apprécie leur contribution. Sam dit que l'affirmation est merveilleuse. Les gens passent devant nous et nous disent : "Merci beaucoup ! Nous aimons ce que vous faites ! Cela fait vraiment du bien d'être soutenu par la population locale". Beyond Walls héberge les artistes et leur fournit du matériel et de l'équipement. L'organisation accueille également les artistes en leur offrant des "extras" tels que des massages thérapeutiques et des cartes-cadeaux à utiliser dans la communauté.

"Il s'agit d'un aspect important du développement de la communauté", explique Al. Il se réjouit de voir les gens se rassembler sous les œuvres d'art pour en parler. La diversité et l'histoire que reflètent les œuvres suscitent des conversations. Elles donnent également un coup de pouce aux commerces du centre-ville de Lynn. "Ils s'arrêtent dans un petit café et décident de rester pour déjeuner.

Al souligne l'effet d'entraînement des entreprises supplémentaires, qui alimentent le moteur de l'économie. "C'est ce qui fait vraiment le succès d'une entreprise... cela permet d'embaucher au sein de la communauté. Et c'est aussi la raison pour laquelle nous faisons ce travail".

Roberto Lantigua, directeur de D'Empanadas, reconnaît que l'expansion de la vitrine d'art public de Lynn attire davantage de clients dans son restaurant. Au-delà des résultats financiers, il affirme que cette initiative inspire également la prochaine génération de responsables civiques. "Les garçons et les filles de la ville l'adorent", dit-il. "C'est magnifique.

L'art n'est pas la seule contribution de l'organisation. Au début de l'année 2020, alors que la crise du COVID menaçait des vies et décimait les entreprises, l'organisation est passée de la commande d'œuvres d'art à la fabrication de stations de lavage des mains portables et de barrières pour les repas en plein air. Al explique que les refuges, les soupes populaires et les prestataires de soins de santé de la région réclamaient à cor et à cri des stations de lavage des mains. En collaboration avec les étudiants de Lynn Tech, Beyond Walls a créé des éviers autonomes en acier inoxydable, équipés de réservoirs d'eau de 20 gallons et de pompes à pied. Avec des lampes à énergie solaire, des serpentins pour chauffer l'eau et du savon biodégradable, ils ont fabriqué ce dont les gens avaient besoin. Beyond Walls a envoyé plus de 100 stations de lavage des mains dans tout le Massachusetts et le New Hampshire.

"Si nous n'étions pas aussi liés à la communauté, nous n'aurions pas entendu parler des infirmières dans les centres de santé ou des personnes dans les soupes populaires", a déclaré Al. Les stations de lavage des mains (WASH) ont été suivies de barrières modulaires pour les repas en plein air, appelées FOLD. Une douzaine de restaurants ont installé ces barrières élégantes et brillantes, dont le Nightshade Noodle Bar de Lynn, acclamé par la critique, qui les utilise encore aujourd'hui.

Selon Al, COVID a donné à Beyond Walls l'occasion de prouver que, lorsque c'est nécessaire, elle peut agir rapidement pour répondre à un besoin. "Nous adoptons un point de vue créatif pour relever les défis de l'environnement urbain alimentés par la communauté", a déclaré M. Al

Parmi les besoins de Beyond Walls, il y a les dons de matériel informatique. En tant qu'organisation à but non lucratif, l'association a noué des relations avec des organisations et des entreprises qui s'intéressent à la mission et contribuent au travail. Les spécialistes, y compris les architectes et les fabricants, sont également des collaborateurs clés.

Beyond Walls demande des financements fédéraux et étatiques, mais s'efforce de ne pas "puiser" dans les finances des communautés qu'elle dessert. Elle a lancé un appel à la population, aux entreprises et aux élus des "villes-portes" du Massachusetts pour qu'ils soumettent des fresques murales pour 2024 et 2024. Al précise que tout le monde peut poser sa candidature. Selon lui, dans les villes où Beyond Walls active les espaces, des changements positifs se produisent, et la raison en est simple. "Je pense que tout ce qui rassemble les gens peut faciliter le changement", explique Al.

Beyond Walls travaillera sur de nouvelles peintures murales à Haverhill du 15 au 30 septembre.

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