Beyond Walls revitalise Chicopee avec des talents internationaux

19 juillet 2023 | Dennis Hohenberger

Beyond Walls et plusieurs subventions ont permis de financer le projet. Le maire John Vieau est rejoint par Al Wilson, le fondateur de l'organisation, et des résidents.
Photo de Reminder Publishing par Dennis Hohenberger

CHICOPEE - La ville a connu récemment une transformation créative sous l'impulsion de Beyond Walls. L'association a fait appel à des artistes, dont le muraliste polonais Mateusz Gapski, connu dans le monde entier sous le nom de Bezt, pour créer deux œuvres d'art public à grande échelle dans le centre-ville.

La peinture murale de Bezt orne le mur du 10 Center St., à l'ombre de la tour de l'hôtel de ville. Une deuxième installation de l'artiste portugais Vhils (Alexandre Farto) était prévue au 256 Exchange St. Les conditions météorologiques imprévisibles du week-end du 4 juillet ont retardé les deux projets.

Le projet, initié par Beyond Walls, basé à Lynn, invite des artistes de renommée internationale à créer des peintures murales et des installations vibrantes. Dans le cadre de ce projet, l'organisation crée des espaces sûrs et actifs reflétant les identités culturelles des communautés.

Al Wilson, fondateur de Beyond Walls, a déclaré : "Nous sélectionnons les œuvres d'art en faisant appel à des artistes représentant les identités culturelles des communautés que nous sommes invités à servir."

Ce projet particulier est le fruit de la collaboration entre Bezt et Vhils, du Portugal. Alors que la peinture murale de Bezt évoque les racines polonaises de Chicopee, le travail de Vhils sur une installation au 258 Exchange St. reflète l'héritage portugais de la ville.

M. Wilson, dont les liens avec Chicopee remontent à ses années d'université, a compris l'importance de représenter l'identité culturelle d'une communauté. "J'ai appris à bien connaître la communauté portugaise et j'ai appris à connaître l'impact polonais", a-t-il déclaré.

Selon M. Wilson, les peintures murales sont plus qu'un simple embellissement ; elles constituent également une ressource éducative. Représentant le tissu culturel diversifié de la ville, elles aident les communautés locales à se rapprocher de leurs racines.

Bezt a peint des murs dans le monde entier, notamment à Miami, à Paris et en Allemagne. Invité par Beyond Walls, Bezt a été attiré par le mur de Center St et a accepté de participer au projet.

La peinture murale de Bezt représente un grand chien dans un champ herbeux et fleuri. L'artiste préfère que les spectateurs se fassent leur propre idée. "Je n'explique jamais l'idée à la personne parce que je ne veux pas lui dire ce qu'elle doit penser. Venez ici, regardez par vous-même et faites-vous votre propre idée de ce qui est sur le mur", a-t-il déclaré.

Le projet Beyond Walls est le fruit d'une collaboration avec la chambre de commerce de Chicopee, le bureau du maire, le conseil municipal et le soutien de la communauté des affaires et des organisations à but non lucratif.

M. Wilson s'est montré optimiste quant au potentiel de cette initiative à stimuler l'économie locale. L'art public encourage l'activité des piétons, ce qui peut stimuler le commerce local.

"En marchant, vous avez soif, vous prenez une tasse de café, un produit de boulangerie, vous avez de la nourriture polonaise fantastique ici. Et vous prenez le morceau suivant", a déclaré M. Wilson.

L'organisation prévoit de créer d'autres œuvres d'art reflétant la diversité de Chicopee. M. Bezt s'est montré ouvert à de futurs projets à Chicopee, notamment liés aux racines polonaises. Il a relevé les noms polonais sur les façades des commerces du centre-ville.

Chicopee est l'une des nombreuses Gateway Cities à bénéficier de Beyond Walls. Au cours des deux dernières années, l'organisation a réalisé 13 projets similaires à Holyoke, transformant le centre-ville en une exposition d'art accessible à tous.

Les visites de Beyond Wall à Holyoke sont devenues monnaie courante, les groupes se déplaçant d'un quartier à l'autre à la recherche d'œuvres d'art.

"L'avenir de Beyond Walls à Chicopee est prometteur", a déclaré M. Wilson. En créant des peintures murales et des installations colorées qui résonnent avec la culture locale, l'organisation ne cherche pas seulement à modifier le paysage physique.

La ville de Chicopee a accueilli le 14 juin l'inauguration très attendue du relief gravé créé par Vhils.

"La présence d'œuvres d'art public joue un rôle essentiel dans le façonnement de notre communauté", a déclaré M. Wilson. "Il insuffle de la vie dans notre environnement et sert de catalyseur à la créativité et au dialogue".

Vhils et son équipe se sont attaqués à la façade du 258 Exchange St. Le résultat : un chef-d'œuvre à plusieurs étages qui rend hommage à la communauté portugaise de la ville et aux ouvriers qui ont travaillé dans les usines de l'ère industrielle.

Le relief représente un ouvrier barbu entouré du sceau officiel de la ville de Chicopee. Bien qu'il n'ait été créé que quelques semaines auparavant, le rendu en 3D semble vieux de plusieurs siècles, usé par le temps et les éléments.
Le maire John L. Vieau, qui a coupé le ruban et remis une proclamation, a reconnu le pouvoir de transformation de l'art. "Quand j'étais plus jeune, les arts et la culture ne signifiaient pas grand-chose pour moi, à part peut-être AC/DC et un peu de Led Zeppelin, et faire de la céramique au Boys and Girls Club", a déclaré M. Vieau.

Il a toutefois reconnu l'importance de l'initiative Beyond Walls , qui a transformé des murs banals en espaces uniques. Le maire a déclaré que l'œuvre d'art incarnait les racines ouvrières de Chicopee et les travailleurs qui ont joué un rôle essentiel dans la construction de la ville.

Vhils, qui n'a pas pu assister à la dédicace, est né en 1987 au Portugal et a vécu dans la banlieue de Lisbonne. Il a poursuivi ses études à l'université des arts de Londres, à Central Saint Martins et à Byam Shaw Fine Art Skills and Practices.

Le muraliste polonais Mateusz Gapski, connu internationalement sous le nom de Bezt, a peint une fresque à quelques pas de l'hôtel de ville. La peinture murale représente un grand chien dans un champ d'herbe et de fleurs. L'artiste préfère que les spectateurs fassent leur propre interprétation.

Bezt n'a pas voulu révéler le symbolisme de la peinture murale, laissant au spectateur le soin d'interpréter l'œuvre.
Chloe Soto, responsable de la communication et des projets spéciaux à Chicopee, a joué un rôle essentiel dans la mise en place de l'initiative Beyond Walls . Elle a noué des partenariats avec des organisations à but non lucratif et obtenu des subventions pour le projet. Elle a formé des partenariats avec des organisations à but non lucratif et obtenu des subventions pour le projet.

Les principaux objectifs de Beyond Walls sont d'embellir le centre-ville et de stimuler la croissance économique. "Nous voulons faire revenir les entreprises et inciter les gens à venir. Nous attendons simplement que tout le monde le découvre", a déclaré M. Soto.

M. Soto a fait part de son intention d'étendre l'initiative, en vue d'obtenir des subventions supplémentaires pour des peintures murales et des projets d'art public dans l'ensemble de Chicopee, afin de mettre en valeur la diversité de la ville et de renforcer sa présence en tant que destination culturelle et artistique.

Le sénateur d'État Jake R. Oliveira (D-Ludlow), d'origine portugaise, a salué l'initiative qui célèbre la diversité à travers des œuvres d'art vibrantes. M. Oliveira a félicité Vhils, les fonctionnaires municipaux et Beyond Walls: "C'est vraiment ce que Chicopee représente le mieux : un patchwork de cultures", a-t-il déclaré.

M. Oliveira est vice-président de la commission du tourisme, des arts et du développement culturel. Il a fait part de sa récente visite au Polish Learning and Discovery Center à Chicopee, où les discussions ont porté sur les futures subventions destinées à soutenir et à promouvoir les arts dans le Massachusetts.

Le maire a invité la communauté à admirer les œuvres de Vhils et Betz, à visiter les boutiques, à dîner et à renouer avec le centre-ville de Chicopee.

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