Header utilise "l'art de rue épique" pour renforcer les communautés

Assis au fond d'un ancien atelier d'usinage caverneux du centre-ville de Lynn, Al Wilson parle de deux de ses choses préférées - l'art et le football - et de la façon dont elles construisent toutes deux la communauté.
"Pour moi, le football est un grand connecteur", dit-il. "C'est le sport mondial. L'art est un autre connecteur, car il crée des histoires partagées.

Wilson, qui vit et joue au football à plus de 40 ans à Marblehead, jouait à Lynn en 2016 lorsqu'il s'est fait de nouveaux amis et a commencé à assister à des réunions communautaires dans la ville.

Le fondateur de Beyond Walls, Al Wilson, qui vit à Marblehead, se tient devant une peinture murale dans le centre-ville de Lynn. CURRENT PHOTO / LEIGH BLANDER

"Ils parlaient d'aider le centre-ville en ajoutant plus d'éclairage", se souvient-il.
C'est ainsi qu'est née Beyond Walls, l'association à but non lucratif de M. Wilson qui crée des œuvres d'art et des expériences publiques. L'association est basée dans l'ancien atelier de mécanique de Mount Vernon Street.

"Nous avons accroché 11 œuvres d'art vintage au néon au printemps 2017 pour mieux éclairer le paysage urbain du centre-ville de Lynn", a-t-il déclaré.

Quelques mois plus tard, Beyond Walls a installé 16 000 pieds carrés d'éclairage LED coloré sur trois passages souterrains de Lynn.

La mission de l'équipe est d'"activer les espaces pour renforcer les communautés". Elle travaille dans les villes-portes, que M. Wilson définit comme "d'anciennes villes industrielles dont les infrastructures sont sous-utilisées". Les villes-portes sont souvent les premières destinations des nouveaux immigrants. Lynn, Lowell, Lawrence et Haverhill en sont quelques exemples.

Un artiste de Beyond Walls crée une peinture murale à la bombe. PHOTO DE COURTOISIE

"Beyond Walls est une agence de création de lieux à but non lucratif qui utilise une optique créative pour répondre aux besoins de la communauté", explique M. Wilson. "Nous sommes un groupe diversifié qui croit que les villes se développent mieux lorsqu'elles sont pleines d'art et qu'elles ont des parties prenantes engagées et des espaces actifs.

Le groupe a travaillé avec plus de 150 artistes, locaux et internationaux, pour créer "des œuvres d'art de rue épiques et à grande échelle", selon M. Wilson. De nombreuses œuvres se trouvent à Lynn, mais les projets de Beyond Walls sont présents dans 11 villes du Massachusetts.

La plus grande est une peinture murale couvrant le côté d'un immeuble de neuf étages et demi situé au 23 Central St. L'artiste, SMUG, a peint à la bombe l'œuvre d'art, intitulée "The Resident", qui représente un homme de la région nommé Ferns. Ferns est un vidéaste actif au sein de la communauté.

The Resident" achète l'artiste SMUG.

 

Wilson insiste sur le fait que chaque projet reflète la communauté dans laquelle il s'inscrit.

"C'est la façon dont nous organisons nos activités", explique-t-il. "Nous faisons venir des artistes qui correspondent à l'identité culturelle de la communauté. Nous voulons que les gens se sentent représentés. On vous voit. On vous entend. Vous êtes là, devant."

Beyond Walls collabore avec Girls Inc, une organisation à but non lucratif pour les jeunes filles des quartiers défavorisés, dans le cadre de plusieurs projets.

"Les filles ont écrit des textes introspectifs et Al les a intégrés dans une installation au Lynn Community Health Center", explique Linda Hall, qui enseigne la littérature à Girls Inc. "Nous avons également amené les filles à observer les artistes pendant qu'ils peignaient. Un artiste venait de la République dominicaine, d'où sont originaires de nombreuses filles, et elles lui parlaient en espagnol.

Les peintures murales ont suscité beaucoup de fierté dans la ville. Pour eux, le fait de se voir dans ces peintures murales est vraiment très puissant".

La plupart des projets "Beyond Walls" consistent en des peintures murales sur des bâtiments privés ou des infrastructures publiques, mais il y a aussi des sculptures et d'autres pièces interactives.

 Cette peinture murale "Beyond Walls" se trouve à Holyoke. PHOTO DE COURTOISIE

Beyond Walls crée également ce que Wilson appelle des projets "design response", comme l'éclairage du passage souterrain et les stations portables de lavage des mains en plein air. Des élèves de la Lynn Vocational and Technical High School ont participé à leur construction.

En ce qui concerne les élèves, les éducateurs de Beyond Walls les guident dans des visites artistiques publiques autour de Lynn dans le cadre de son programme Classroom to the Streets (De la classe à la rue).

L'association Beyond Walls fait découvrir aux élèves l'art de la rue à travers la ville de Lynn. PHOTO DE COURTOISIE

Beyond Walls, qui dispose d'une équipe de quatre personnes, travaille avec les autorités locales et les groupes communautaires avant de lancer un projet.

"Il s'agit en fait d'un tabouret à trois pieds", explique M. Wilson. "Les habitants, les entreprises et les élus doivent être impliqués.

Avec un budget annuel de moins d'un million de dollars, Beyond Walls dépend fortement des subventions locales, étatiques et fédérales, ainsi que des dons d'entreprises.

À l'avenir, M. Wilson espère "mettre le Massachusetts sur la carte" en exposant les meilleurs artistes de rue du monde.

"Si vous voulez voir un Bordalo [artiste de rue portugais mondialement connu], vous pouvez aller à Miami ou à Lynn", explique-t-il. "Nous faisons des villes-portes des musées d'art de la rue à ciel ouvert. Et il n'y a pas de barrières à l'entrée, pas de coût".

Beyond Walls dévoile une nouvelle série d'artistes qui installent des œuvres de la taille d'un bâtiment à Lynn le 15 août. Pour en savoir plus, rendez-vous sur beyondwalls.org ou sur les réseaux sociaux @BeyondWallsLynn.

Des visites de street art sont prévues le 24 août à 18 h et le 26 août à 13 h. Elles commencent et se terminent au studio Beyond Walls.

Leigh Blander, rédacteur en chef, est un journaliste expérimenté dans les domaines de la télévision, de la radio et de la presse écrite. Il a écrit des centaines d'articles pour des journaux locaux, dont le Marblehead Reporter.

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