Le soleil brûlant qui s'abat sur un parking près de l'Innovation and Design Building, dans le quartier du Seaport à Boston, par un récent après-midi d'août, n'a pas découragé un groupe d'adolescents noirs et latino-américains impatients de peindre leurs noms à la bombe avec des pochoirs découpés au laser sur BeND, une installation publique habitable qu'ils ont construite comme projet final d'un programme d'été gratuit créé pour donner aux jeunes de Boston à faible revenu une voie d'accès à l'industrie du design et de la construction.

"Vous pouvez apposer votre nom sur la structure six fois, mais faites attention à ne pas marcher sur ce qui a déjà été peint à la bombe", explique Parke MacDowell, architecte au cabinet d'architecture Payette, basé à Boston, qui a dirigé la conception et la fabrication de BeND et élaboré le programme d'études pour les 22 étudiants.

La sculpture de 75 000 dollars installée dans le Seaport le 2 septembre y restera jusqu'en octobre. L'installation, qui comprend des sièges, un auvent et un espace de jeu, "n'est pas prescriptive quant à la manière de l'utiliser", explique M. MacDowell, qui a été nommé meilleur jeune professionnel de la Nouvelle-Angleterre par ENR en 2020. Selon lui, le programme a également permis aux étudiants de pratiquer la "résolution créative de problèmes" tout en acquérant "de nouvelles compétences techniques grâce à des projets théoriques et réels."

Le studio de design de cinq semaines a également permis à chaque étudiant d'obtenir trois crédits universitaires gratuits, un salaire de près de 2 200 dollars et un portfolio qui peut être utilisé pour postuler à des offres d'études et de carrière. Richard Kayondo, 20 ans, qui a obtenu son diplôme de fin d'études secondaires en 2020, était l'un des apprentis qui essaimaient autour des surfaces courbes de BeND comme des abeilles à la recherche de l'endroit parfait pour inscrire leur nom. "Je voulais retourner à l'école, mais je ne savais pas si je voulais étudier la gestion de la construction ou l'architecture", explique-t-il. "Maintenant, je sais que je veux étudier l'architecture à Wentworth [Institut de technologie]".

Tatiana Reid

Tatiana Reid a peint son nom à la bombe avec un pochoir découpé au laser sur BeND.
Photo par Johanna Knapschaefer pour ENR.

Prêt pour le numérique

Les apprentis font partie de l'Architecture & Construction Pathway de l'association sans but lucratif Digital Ready, qui propose aux jeunes de Boston un parcours universitaire précoce en architecture et en construction. Digital Ready "a vu cette structure multifonctionnelle comme un siège supplémentaire pour encourager la conversation et le jeu", explique Sarah Cherry Rice, directrice exécutive de l'association. Le studio s'efforce d'impliquer les étudiants noirs et latino-américains dans "la création de lieux dans leurs propres communautés... afin qu'ils puissent participer à la conversation sur la conception de la ville de Boston", ajoute Mme Rice.

Le programme "learn and earn" permet aux étudiants de suivre gratuitement leur premier atelier d'architecture de quatre crédits. "Le programme est conçu pour encourager les étudiants à poursuivre leur parcours en architecture à l'automne avec un cours d'atelier d'architecture de niveau universitaire", explique Mme Rice.

Au printemps, les étudiants suivent leur deuxième cours d'atelier d'architecture pour obtenir quatre crédits universitaires et, l'été suivant, ils sont placés chez l'un des partenaires industriels de Digital Ready dans le cadre de leur programme d'apprentissage de six à dix semaines.

75 000 $ de sculpture

La sculpture de 75 000 $ a été installée dans le quartier portuaire de Boston le 2 septembre et y restera jusqu’en octobre.
Photo reproduite avec l’aimable autorisation de Beyond Walls

La voie à suivre

Le travail sur la structure ondulée en acier de 40 pieds de long sur 10 pieds de haut, avec une terrasse en bois peint, a commencé en juin avant que les élèves ne commencent la fabrication. Travailler avec des outils électriques pour la première fois a été un défi pour Tatiana Reid, 15 ans, mais elle dit que cela devient plus facile avec la pratique.

Le programme a également offert des possibilités de mentorat aux étudiants ainsi qu'une interaction avec des professionnels de l'industrie provenant des entreprises qui parrainent le programme, notamment AW-Arch, Bruner/Cott, Runcible Studios et Safdie Architects. WS Development a fourni le site d'installation du Seaport et une subvention de 5 000 dollars. Lors d'une visite du bureau de la société de design Elkus Manfredi, basée à Boston, Mme Reid est tombée amoureuse des dessins schématiques, qui lui rappelaient les Legos. "J'aime concevoir des Legos, alors je pourrais aussi aimer l'architecture".

Cette Latina noire en première année à la Boston Latin School est également tombée amoureuse de la modélisation informatique. "C'est vraiment cool de voir un modèle de la conception prendre vie", dit-elle.

Les exercices de conception ont permis aux élèves d'améliorer leurs compétences techniques telles que le croquis, la modélisation 3D et la constitution d'un portfolio. Sophie McKenzie, responsable du studio de la session d'été de Digital Ready, qui travaille également à temps plein chez Payette en tant que conceptrice/fabricante, a été impressionnée par la rapidité avec laquelle les étudiants ont acquis des compétences sans aucun rapport avec ce qu'ils ont étudié à l'école. Par exemple, l'apprentissage du logiciel Rhino 3D a été "une tâche très difficile" pour McKenzie, qui était en première année à Wentworth, où elle a également obtenu une maîtrise en architecture. Elle a déclaré que le fait de voir les adolescents accomplir de telles tâches au même niveau qu'elle en tant que première année d'université, "si ce n'est mieux que ce que j'ai commencé à l'université, était tellement fou et vraiment inspirant. ... Ils nous ont surpris par leur créativité ; ils essayaient de faire les choses dans le cadre de programmes ou par des itérations physiques."

Dans l'atelier, McKenzie et les autres membres du personnel se sont retrouvés à élargir les leçons prévues lorsque les élèves demandaient à aller au-delà du programme.

Digital Ready s'est allié à Beyond Walls, une organisation à but non lucratif basée à Lynn qui aide à créer des œuvres d'art publiques et à organiser des expériences au sein de la communauté. Beyond Walls a également travaillé avec les architectes de Payette pour concevoir BeND. Al Wilson, fondateur de Beyond Walls, explique que le projet a été une excellente "occasion de mettre en relation des jeunes qui s'intéressent à la conception et à la construction avec un projet réel, construit, pour soutenir leur programme d'études en studio. Les étudiants se sont vraiment approprié le projet, en construisant et en peignant la terrasse en bois qui enveloppe la structure métallique ondulante pour en faire des sièges, un auvent et un espace de jeu".

Jonathan Hua-Phan, 16 ans, élève de terminale à l'Excel High School de South Boston, souhaite étudier l'architecture à l'université. "C'est bien d'apprendre Rhino et d'autres choses maintenant pour que ce soit plus facile à l'avenir", dit-il. Gagner de l'argent tout en étudiant est également un avantage pour sa famille. "Ce que j'apprends aura un impact important sur ce que je ferai à l'université", ajoute-t-il.

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