Beyond Walls revitaliza Chicopee com talento internacional

19 de julho de 2023 | Dennis Hohenberger

A Beyond Walls e vários subsídios patrocinaram o projeto. O Presidente da Câmara, John Vieau, junta-se a Al Wilson, o fundador da organização, e aos residentes.
Foto da Reminder Publishing por Dennis Hohenberger

CHICOPEE - A cidade viveu recentemente uma transformação criativa liderada pela Beyond Walls. A organização sem fins lucrativos envolveu artistas, incluindo o muralista polaco Mateusz Gapski, conhecido mundialmente como Bezt, para criar duas obras de arte pública de grande escala na baixa da cidade.

O mural de Bezt adorna a parede da 10 Center St., à sombra da torre da Câmara Municipal. Uma segunda instalação do artista português Vhils (Alexandre Farto) estava prevista para 256 Exchange St. O tempo imprevisível do fim de semana de 4 de julho atrasou ambos os projectos.

O projeto, iniciado pela Beyond Walls, com sede em Lynn, convida artistas de renome internacional a criar murais e instalações vibrantes. No âmbito deste projeto, a organização cria espaços seguros e activos que reflectem as identidades culturais das comunidades.

Al Wilson, fundador da Beyond Walls, afirmou: "Fazemos a curadoria da arte, trazendo artistas que representam as identidades culturais das comunidades que somos convidados a servir".

Este projeto em particular conta com a colaboração de Bezt e Vhils de Portugal. Enquanto o mural de Bezt abraça as raízes polacas de Chicopee, o trabalho de Vhils numa instalação na Exchange St. 258 reflecte a herança portuguesa da cidade.

Wilson, cujos laços com Chicopee remontam aos seus anos de faculdade, compreendeu a importância de representar a identidade cultural de uma comunidade. "Fiquei a conhecer bem a comunidade portuguesa e o impacto polaco", disse ele.

Segundo Wilson, os murais são mais do que apenas embelezamento; são também um recurso educativo. Representando o tecido cultural diversificado da cidade, ajudam as comunidades locais a ligarem-se mais profundamente às suas raízes.

Bezt pintou muros em todo o mundo, incluindo em Miami, Paris e Alemanha. Quando foi convidado pela Beyond Walls, Bezt sentiu-se atraído pelo muro da Center St e concordou em participar no projeto.

O mural de Bezt apresenta um grande cão num campo relvado e florido. O artista prefere que os espectadores formem as suas próprias interpretações. "Nunca explico a ideia à pessoa, porque não quero dizer-lhe o que deve pensar. Venha cá, veja você mesmo e fique com a sua ideia do que está na parede", disse ele.

O projeto Beyond Walls desenvolveu-se através de uma colaboração com a Câmara de Comércio de Chicopee, o gabinete do Presidente da Câmara, o Conselho Municipal e o apoio da comunidade empresarial e das organizações sem fins lucrativos.

Wilson mostrou-se otimista quanto ao potencial desta iniciativa para estimular a economia local. A arte pública incentiva a atividade dos peões, o que pode impulsionar o comércio local.

"À medida que se caminha, sente-se sede, bebe-se uma chávena de café, um produto de pastelaria aqui, há aqui uma fantástica comida polaca. E depois, é só pegar no próximo pedaço", disse Wilson.

A organização tem planos para criar mais obras de arte que reflictam a diversidade de Chicopee. Bezt mostrou-se aberto a futuros projectos em Chicopee, especialmente relacionados com as raízes polacas. Referiu os nomes polacos nas fachadas das empresas da baixa.

Chicopee é uma das várias Gateway Cities a beneficiar do Beyond Walls. Nos últimos dois anos, a organização completou 13 projectos semelhantes em Holyoke, transformando a baixa da cidade numa exposição de arte que pode ser percorrida a pé.

As visitas guiadas de Beyond Wall em Holyoke tornaram-se comuns, com grupos a deslocarem-se de quarteirão em quarteirão em busca de obras de arte.

"O futuro da Beyond Walls em Chicopee parece promissor", disse Wilson. Ao criar murais e instalações coloridas que se relacionam com a cultura local, a organização procura mais do que alterar a paisagem física.

A cidade de Chicopee acolheu a tão esperada inauguração a 14 de junho, mostrando o relevo gravado criado por Vhils.

"A presença de arte pública desempenha um papel fundamental na formação da nossa comunidade", afirmou Wilson. "Dá vida ao que nos rodeia e serve de catalisador para a criatividade e o diálogo."

Vhils e a sua equipa trabalharam na lateral do 258 da Exchange St. O resultado: uma obra-prima com vários andares que homenageia a comunidade portuguesa da cidade e os trabalhadores das fábricas da Era Industrial.

O relevo mostra um trabalhador barbudo rodeado pelo selo oficial da cidade de Chicopee. Apesar de ter sido criado há apenas algumas semanas, a representação em 3D parece ter séculos, desgastada pelo tempo e pelos elementos.
O Presidente da Câmara, John L. Vieau, anfitrião do corte da fita e da proclamação, reconheceu o poder transformador da arte. "Quando era mais novo, as artes e a cultura não significavam muito para mim, a não ser talvez AC/DC e um pouco de Led Zeppelin e fazer cerâmica no Boys and Girls Club", disse Vieau.

No entanto, reconheceu a importância da iniciativa Para Além das Paredes, que transformou paredes mundanas em espaços únicos. O Presidente da Câmara disse que a obra de arte personificava as raízes operárias de Chicopee e os trabalhadores que desempenharam um papel fundamental na construção da cidade.

Vhils, que não pôde estar presente na inauguração, nasceu em 1987 em Portugal e viveu nos arredores de Lisboa. Estudou na University of the Arts em Londres, na Central Saint Martins e na Byam Shaw Fine Art Skills and Practices.

O muralista polaco Mateusz Gapski, conhecido internacionalmente como Bezt, pintou um mural a poucos passos da Câmara Municipal. O mural apresenta um grande cão num campo relvado e florido. O artista prefere que os espectadores formem as suas interpretações.

Bezt não quis revelar o simbolismo do mural, deixando a tarefa de interpretar a obra para o espetador.
Chloe Soto, gestora de comunicações e projectos especiais de Chicopee, foi crucial para trazer a iniciativa Beyond Walls para a cidade. Soto formou parcerias com organizações sem fins lucrativos e assegurou subsídios para o projeto.

Os principais objectivos do Beyond Walls são embelezar o centro da cidade e estimular o crescimento económico. "Queremos trazer as empresas de volta e as pessoas para cá. Estamos apenas à espera que toda a gente fique a saber disto", disse Soto.

Soto revelou planos para expandir a iniciativa, com o objetivo de garantir mais subsídios para murais e projectos de arte pública em Chicopee, mostrando a diversidade da cidade e reforçando a sua presença como destino cultural e artístico.

O Senador Jake R. Oliveira (D-Ludlow), um luso-americano, elogiou a iniciativa por celebrar a diversidade através de obras de arte vibrantes. Oliveira elogiou Vhils, os funcionários da cidade e a Beyond Walls. "É verdadeiramente o que Chicopee melhor representa - a manta de retalhos de culturas", disse ele.

Oliveira é vice-presidente da Comissão de Desenvolvimento do Turismo, das Artes e da Cultura. Ele partilhou a sua recente visita ao Polish Learning and Discovery Center em Chicopee, onde as discussões se centraram em futuras subvenções para apoiar e promover as artes em Massachusetts.

O Presidente da Câmara convidou a comunidade a ver as obras de Vhils e Betz, a visitar lojas, a jantar fora e a reencontrar o centro da cidade de Chicopee.

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