'Header utiliza "arte de rua épica" para reforçar as comunidades

Sentado nas traseiras de uma antiga oficina mecânica no centro de Lynn, Al Wilson fala de duas das suas coisas preferidas - arte e futebol - e da forma como ambas constroem a comunidade.
"Para mim, o futebol é um grande conetor", diz ele. "É o desporto mundial. A arte é outro conetor, ao criar histórias partilhadas."

Wilson, que vive e joga futebol acima de 40 anos em Marblehead, estava a jogar em Lynn em 2016 quando fez novos amigos e começou a frequentar reuniões da comunidade na cidade.

Beyond Walls O fundador Al Wilson, que vive em Marblehead, está em frente a um mural no centro de Lynn. FOTOGRAFIA ACTUAL / LEIGH BLANDER

"Estavam a falar em ajudar o centro da cidade, acrescentando mais iluminação", recorda.
Esse foi o início da Beyond Walls, a organização sem fins lucrativos de Wilson que cria arte e experiências públicas. A sede é na antiga oficina mecânica da Mount Vernon Street.

"Pendurámos 11 peças vintage de obras de arte em néon na primavera de 2017 para iluminar melhor a paisagem urbana da baixa de Lynn", afirmou.

Alguns meses mais tarde, Beyond Walls instalou 16.000 pés quadrados de iluminação LED colorida em três passagens inferiores de Lynn.

A missão da equipa é "ativar espaços para reforçar as comunidades". Trabalha em cidades de passagem, que Wilson define como "antigas cidades industriais com infra-estruturas subutilizadas". As cidades porta de entrada são muitas vezes os primeiros destinos dos novos imigrantes. Lynn, Lowell, Lawrence e Haverhill são alguns exemplos.

Um artista do Beyond Walls cria um mural de pintura com spray. FOTO DE CORTESIA

"Beyond Walls é uma agência de criação de espaços sem fins lucrativos que utiliza uma lente criativa para responder às necessidades da comunidade", afirma Wilson. "Somos um grupo diversificado que acredita que as cidades prosperam mais quando estão cheias de arte e têm partes interessadas empenhadas e espaços activos."

O grupo trabalhou com mais de 150 artistas, tanto locais como internacionais, para criar "arte de rua épica e em grande escala", segundo Wilson. Muitas peças estão em Lynn, mas os projectos do Beyond Walls podem ser encontrados em 11 cidades de Massachusetts.

O maior é um mural que cobre a parte lateral de um edifício de nove andares e meio em 23 Central St. O artista, SMUG, pintou com spray a obra de arte, chamada "The Resident", que retrata um homem local chamado Ferns. Ferns é um videógrafo ativo na comunidade.

O Residente" compra o artista SMUG.

 

Wilson sublinha que cada projeto reflecte a comunidade em que se insere.

"É assim que fazemos a curadoria", diz ele. "Trazemos artistas que correspondem à identidade cultural da comunidade. Queremos que as pessoas se sintam representadas. São vistas. São ouvidas. Estão lá na frente".

Beyond Walls trabalha com a Girls Inc., uma organização sem fins lucrativos para raparigas do centro da cidade, em vários projectos.

"As raparigas escreveram um texto introspetivo e Al incorporou-o numa instalação no Centro de Saúde Comunitário de Lynn", disse Linda Hall, que ensina literatura na Girls Inc. "Também levámos as raparigas a observar os artistas enquanto eles pintavam. Um artista era da República Dominicana, de onde são muitas das raparigas, e elas falavam com ele em espanhol.

E continuou: "Os murais criaram muito orgulho na cidade. Para eles, verem-se a si próprios nos murais é realmente muito poderoso para eles."

A maioria dos projectos do Beyond Walls envolve murais em edifícios privados ou infra-estruturas estatais, mas também há esculturas e outras peças interactivas.

 Este mural Beyond Walls está em Holyoke. FOTO DE CORTESIA

Beyond Walls também cria aquilo a que Wilson chama projectos de "resposta ao design", como a iluminação da passagem inferior e as estações portáteis de lavagem de mãos ao ar livre. Os alunos da Lynn Vocational and Technical High School ajudaram a construí-los.

Por falar em estudantes, os educadores do Beyond Walls conduzem os estudantes em visitas artísticas públicas em Lynn no seu programa Classroom to the Streets.

Beyond Walls leva os alunos em passeios de arte de rua por Lynn. FOTO DE CORTESIA

Beyond Walls, que conta com quatro funcionários, trabalha com as administrações municipais e grupos comunitários locais antes de lançar um projeto.

"É realmente um banco de três pernas", explica Wilson. "Os residentes, as empresas e os funcionários eleitos têm de estar envolvidos."

Com um orçamento anual de menos de 1 milhão de dólares, o Beyond Walls depende fortemente de subsídios locais, estatais e federais, bem como de donativos de empresas.

Olhando para o futuro, Wilson espera "colocar Massachusetts no mapa" para exibir os melhores artistas de rua do mundo.

"Se quisermos ver um Bordalo [um artista de rua mundialmente famoso de Portugal], podemos ir a Miami ou a Lynn", diz ele. "Estamos a fazer das cidades porta de entrada museus de arte de rua ao ar livre. E não há barreiras à entrada, não há custos."

Beyond Walls está a revelar um novo alinhamento de artistas que instalam peças do tamanho de edifícios em Lynn a 15 de agosto. Saiba mais em beyondwalls.org ou nas redes sociais @BeyondWallsLynn.

Os passeios de arte de rua estão marcados para 24 de agosto às 18h00 e 26 de agosto às 13h00. Começam e terminam no atelier Beyond Walls .

O editor Leigh Blander é um experiente jornalista de televisão, rádio e imprensa escrita que escreveu centenas de histórias para jornais locais, incluindo o Marblehead Reporter.

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