O sol escaldante que se abateu sobre um parque de estacionamento perto do Edifício Inovação e Design no Distrito Portuário de Boston numa tarde recente de Agosto não dissuadiu um grupo de adolescentes negros e latinos excitados por pintar os seus nomes com estênceis cortados a laser no BeND, uma instalação pública curvada habitável que construíram como o projecto culminante de um programa de Verão gratuito criado para dar aos jovens de baixa renda de Boston um caminho para a indústria de design e construção.

"Pode colocar o seu nome na estrutura seis vezes, mas tenha cuidado para não passar por cima do que já foi pintado com spray", diz Parke MacDowell, um arquitecto da empresa de arquitectura Payette, com sede em Boston, que liderou o design e a fabricação do BeND e desenvolveu o currículo para os 22 estudantes.

A escultura de 75.000 dólares instalada no Porto do Mar no dia 2 de Setembro permanecerá lá até Outubro. A instalação, incluindo assentos, um dossel e um espaço para brincar, "não é prescritiva quanto à forma como a utiliza", diz MacDowell, que foi nomeado um ENR New England Top Young Professional em 2020. Ele disse que o programa também ajudou os estudantes a praticar a "resolução criativa de problemas" enquanto ganhavam "novas competências técnicas através de projectos teóricos e do mundo real".

O estúdio de design de cinco semanas também ganhou a cada estudante três créditos universitários sem custos, quase $2.200 em salários, e material de carteira que pode ser utilizado para se candidatar a faculdades e oportunidades de carreira. Richard Kayondo, 20 anos, que terminou o liceu em 2020, foi um dos aprendizes que se aglomerou em torno das superfícies curvas do BeND como abelhas em busca do local perfeito para inscreverem os seus nomes. "Eu queria voltar à escola mas não sabia se queria estudar gestão de construção ou arquitectura", diz ele. "Agora sei que quero estudar arquitectura no Wentworth [Instituto de Tecnologia]".

Tatiana Reid

Tatiana Reid pintou o seu nome com um stencil cortado a laser em BeND.
Foto de Johanna Knapschaefer para ENR.

Digital Ready

Os aprendizes fazem parte do Caminho da Arquitectura e Construção Digital Ready de Boston, sem fins lucrativos, que proporciona aos jovens de Boston um percurso universitário precoce na arquitectura e construção. A Digital Ready "viu esta estrutura polivalente como um assento extra fixe para encorajar a conversa e a brincadeira", diz Sarah Cherry Rice, directora executiva da organização sem fins lucrativos. O estúdio centra-se no envolvimento de estudantes Black e Latinx na "criação de lugares nas suas próprias comunidades ... para que possam fazer parte da conversa de design para a cidade de Boston", acrescenta Rice.

O programa "aprender e ganhar" permite que os estudantes tomem o seu primeiro estúdio de arquitectura de quatro créditos sem qualquer custo. "O programa foi concebido para encorajar os estudantes a continuar a sua viagem de arquitectura no Outono com uma aula de arquitectura de nível universitário", diz Rice.

Na Primavera, os estudantes frequentam a sua segunda turma de estúdio de arquitectura por quatro créditos universitários e no próximo Verão são colocados com um dos parceiros industriais da Digital Ready no seu programa de aprendizagem de seis a 10 semanas.

escultura de 75.000 dólares

A escultura de US$ 75 mil foi instalada no Seaport District de Boston em 2 de setembro e permanecerá lá até outubro.
Foto cortesia de Beyond Walls

Caminho para a frente

Os trabalhos na estrutura de aço ondulado de 40 pés de comprimento por 10 pés de altura com uma plataforma de madeira pintada começaram em Junho antes dos estudantes começarem a fabricar. Trabalhar com ferramentas eléctricas foi, pela primeira vez, um desafio para Tatiana Reid, 15 anos, mas ela diz que ficou mais fácil com a prática.

O programa também ofereceu oportunidades de mentoria para estudantes, bem como interacção com profissionais da indústria das empresas industriais que patrocinam o programa, incluindo AW-Arch, Bruner/Cott, Runcible Studios e Safdie Architects. A WS Development forneceu o local de instalação do Seaport e uma bolsa de $5.000. Durante uma visita ao escritório da empresa de design Elkus Manfredi em Boston, Reid apaixonou-se por desenhos esquemáticos, que a lembraram do Legos. "Gosto de desenhar Legos para poder também gostar de arquitectura".

O caloiro da Black Latina na Escola Latina de Boston também se apaixonou pela modelagem por computador. "É muito fixe ver um modelo do desenho ganhar vida", diz ela.

Os exercícios de desenho ajudaram os estudantes a melhorar as competências técnicas, tais como esboços, modelação 3D e desenvolvimento de portfólio. Sophie McKenzie, gerente do estúdio de Verão da Digital Ready, que também trabalha a tempo inteiro na Payette como desenhadora/fabricadora, ficou impressionada com a rapidez com que os alunos aprenderam competências completamente alheias a qualquer coisa que tenham estudado na escola. Por exemplo, aprender o software Rhino 3D foi "uma tarefa realmente difícil" para McKenzie como caloira em Wentworth, onde também obteve um mestrado em arquitectura. Ela disse que ver os adolescentes a realizar tais tarefas ao mesmo nível que fazia como caloira universitária, "se não melhor do que como comecei na faculdade, era tão louco e realmente inspirador. ... Eles surpreenderam-nos com a sua criatividade; tentavam fazer coisas dentro de programas ou através de iterações físicas".

Na loja, McKenzie e os outros membros do pessoal encontraram-se a expandir as lições planeadas quando os estudantes pediram para ir além do currículo.

A Digital Ready aliou-se à Beyond Walls, uma organização sem fins lucrativos sediada em Lynn que ajuda a criar arte pública e experiências com curadoria na comunidade. A Beyond Walls também trabalhou com arquitectos da Payette para conceber o BeND. Al Wilson, que fundou a Beyond Walls, afirma que o projeto foi uma excelente "oportunidade para ligar jovens interessados em design e construção a um projeto real e construído para apoiar o seu currículo de estúdio. Os alunos tornaram-no realmente seu, construindo e pintando o deck de madeira que envolve a estrutura de aço ondulante para se tornar um assento, um dossel e um espaço de jogo".

Jonathan Hua-Phan, 16 anos, um sénior recém-chegado à Excel High School no sul de Boston, quer estudar arquitectura na faculdade. "É bom aprender Rhino e outras coisas agora, por isso é mais fácil no futuro", diz ele. Ganhar dinheiro enquanto estuda é também uma vantagem para a sua família. "O que eu aprender terá um grande impacto no que eu faço na faculdade", diz ele.

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