'Header utiliza el "arte callejero épico" para reforzar las comunidades

Sentado al fondo de un antiguo taller mecánico del centro de Lynn, Al Wilson habla de dos de sus cosas favoritas: el arte y el fútbol, y de cómo ambos crean comunidad.
"Para mí, el fútbol es un gran conector", dice. "Es el deporte mundial. El arte es otro conector, al crear historias compartidas".

Wilson, que vive y juega al fútbol para mayores de 40 años en Marblehead, jugaba en Lynn en 2016 cuando hizo nuevos amigos y empezó a asistir a reuniones comunitarias en la ciudad.

El fundador de Beyond Walls, Al Wilson, que vive en Marblehead, frente a un mural en el centro de Lynn. FOTO ACTUAL / LEIGH BLANDER

"Hablaban de ayudar al centro de la ciudad añadiendo más iluminación", recuerda.
Ese fue el comienzo de Beyond Walls, la organización sin ánimo de lucro de Wilson que crea arte público y experiencias. Tiene su sede en aquel antiguo taller mecánico de la calle Mount Vernon.

"Colgamos 11 piezas vintage de arte de neón en la primavera de 2017 para iluminar mejor el paisaje urbano del centro de Lynn", dijo.

Unos meses después, Beyond Walls instaló 16.000 metros cuadrados de iluminación LED de colores en tres pasos subterráneos de Lynn.

La misión del equipo es "activar espacios para fortalecer comunidades". Trabaja en ciudades pasarela, que Wilson define como "antiguas ciudades industriales con infraestructuras infrautilizadas". Las ciudades pasarela suelen ser los primeros destinos de los nuevos inmigrantes. Lynn, Lowell, Lawrence y Haverhill son algunos ejemplos.

Un artista de Beyond Walls crea un mural con pintura en aerosol. FOTO DE CORTESÍA

"Beyond Walls es una agencia de creación de espacios sin ánimo de lucro que utiliza una perspectiva creativa para abordar las necesidades de la comunidad", explica Wilson. "Somos un grupo diverso que cree que las ciudades prosperan mejor cuando están llenas de arte y cuentan con partes interesadas comprometidas y espacios activos".

El grupo ha trabajado con más de 150 artistas, tanto locales como internacionales, para crear "arte callejero épico a gran escala", según Wilson. Muchas obras están en Lynn, pero los proyectos de Beyond Walls se pueden encontrar en 11 ciudades de Massachusetts.

El más grande es un mural que cubre el lateral de un edificio de nueve pisos y medio en el número 23 de la calle Central. El artista, SMUG, pintó con espray la obra, llamada "The Resident" (El residente), que representa a un hombre de la zona llamado Ferns. Ferns es un videógrafo muy activo en la comunidad.

'The Resident' compra al artista SMUG.

 

Wilson subraya que cada proyecto refleja la comunidad en la que aparece.

"Así es como comisariamos", dice. "Traemos a artistas que encajan con la identidad cultural de la comunidad. Queremos que la gente se sienta representada. Que te vean. Se te escucha. Estás ahí delante".

Beyond Walls colabora en varios proyectos con Girls Inc, una organización sin ánimo de lucro para niñas de barrios marginales.

"Las chicas escribieron algo introspectivo y Al lo incorporó a una instalación en el Lynn Community Health Center", explica Linda Hall, profesora de literatura en Girls Inc. "También llevamos a las niñas a ver a los artistas mientras pintaban. Un artista era de la República Dominicana, de donde son muchas de las chicas, y hablaban con él en español.

Los murales han creado mucho orgullo en la ciudad. Para ellos, verse a sí mismos en los murales es realmente muy poderoso".

La mayoría de los proyectos de Beyond Walls consisten en murales en edificios privados o infraestructuras estatales, pero también hay esculturas y otras piezas interactivas.

 Este mural de Beyond Walls se encuentra en Holyoke. FOTO DE CORTESÍA

Beyond Walls también crea lo que Wilson llama proyectos de "respuesta de diseño", como la iluminación del paso subterráneo y los lavabos portátiles al aire libre. Los alumnos del Lynn Vocational and Technical High School ayudaron a construirlos.

Hablando de estudiantes, los educadores de Beyond Walls guían a los alumnos en visitas artísticas públicas por Lynn dentro de su programa Classroom to the Streets.

Beyond Walls guía a los estudiantes en recorridos artísticos por las calles de Lynn. FOTO DE CORTESÍA

Beyond Walls, que cuenta con una plantilla de cuatro personas, colabora con los ayuntamientos y grupos comunitarios antes de poner en marcha un proyecto.

"En realidad es un taburete de tres patas", explica Wilson. "Los residentes, las empresas y los cargos electos tienen que participar".

Con un presupuesto anual de menos de un millón de dólares, Beyond Walls depende en gran medida de subvenciones locales, estatales y federales, así como de donaciones de empresas.

De cara al futuro, Wilson espera "poner a Massachusetts en el mapa" para exhibir a los mejores artistas callejeros del mundo.

"Si quieres ver a un Bordalo [artista callejero portugués de fama mundial], puedes ir a Miami o venir a Lynn", afirma. "Estamos convirtiendo las ciudades puerta en museos de arte callejero al aire libre. Y no hay barreras de entrada, ni costes".

Beyond Walls presenta el 15 de agosto una nueva serie de artistas que instalarán en Lynn obras del tamaño de un edificio. Más información en beyondwalls.org o en las redes sociales @BeyondWallsLynn.

Las visitas guiadas de arte callejero están programadas para el 24 de agosto a las 18.00 h y el 26 de agosto a las 13.00 h. Comienzan y terminan en el estudio Beyond Walls.

La redactora Leigh Blander es una experimentada periodista de televisión, radio y prensa escrita que ha escrito cientos de artículos para periódicos locales, incluido el Marblehead Reporter.

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